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¿Cómo es la madera de las barricas utilizadas en el vino?

Una barrica, cuba, o tonel es un recipiente de madera utilizado para la crianza de vino. La barrica oxigena el vino lentamente y le aporta textura y aroma para suavizar su sabor.

Cultura del Vino | 2014-11-28 13:53:08


Conocidas como barricas, toneles, barriles y demás denominaciones son los recipientes utilizados  para la conservación de los vinos, su fin no es otro que el de domar en algunos casos aquellos caldos cuya rebeldía no desaparece con la botella, pero el culto a la madera comenzó en tiempo inmemorial  (Iliada). El pino, castaño, fresno, cerezo fueron las maderas más utilizadas pasando poco a poco a ser  desplazadas por el Roble.

Comenzaremos desmintiendo algunos de los mitos más generalizados con respecto a estos envases de  madera. La barrica queda inutilizada y totalmente inertes pasados 15 años siendo en los 5 primeros años  de vida su máximo rendimiento, ya que los poros naturales de la madera van siendo cubiertos por los  tartratos del vino impidiendo su transpiración con el medio exterior.

En términos generales una barrica de un año aporta un total de 200mg/l de tanino y una de tres años 50mg/l de tanino.La materia prima es el roble (Quercus robur) siendo el roble francés o Limousin procedente de las zonas de Tronçais, Nevers y Alliers el más apreciado en la tonelería. Esta madera se produce en suelos ricos en materia orgánica, los árboles son grandes y el proceso de extracción de las duelas para la barrica es a corte hendido, este proporciona una madera dura y rugosa de suave tanino y rico en vainillina, el cual comunica a los tintos un delicado aroma.

El roble americano (USA) zonas de procedencia Ohio y Missouri, los suelos en esta zona son  pobres en materia organiza y los árboles son cortes y gruesos por ello la madera es aserrada según los  nudos naturales, el poro es pequeño y los aromas más evidentes son los de coco y piña colada.

El roble ruso se utiliza muy poco aporta un aroma semejante al cedro, es más cremoso y menos  agresivo que el americano.

En general existen tres tipos de tueste para la barrica:

- Tueste ligero, solo afecta a la 1ª capa de las duelas de 3-5mm

- Tueste medio, afecta de entre 5 a 7mm

- Tueste fuerte, 7-20mm casi carbonizada ideales para vinos muy duros

Capacidades de los principales envases de madera:

™ Barrica Riojana posee una capacidad de 225 l, las duelas más largas y anchas (3cm) que la bordelesa.

™ Jerezana o bota, 600 l

™ La pipa, 550 l y es típica de Oporto

™ Bocoy, menor a 600 l

™ Bordelesa, 225 l

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