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¿Cómo se clasifican los vinos de Oporto?

Estos vinos nacieron en los siglos XVI y XVII, como producto de la adición de brandy al vino cuando está en proceso de fermentación. De este modo se consigue la estabilización del vino, logrando un vino que resistía las variantes temperaturas y humedades del largo trayecto marítimo que el comercio de la época imponía.

Cultura del Vino | 2014-10-02 12:44:27


Existen diferentes tipos de vino Oporto, una de las clasificaciones más comunes es la siguiente:

Vintage: Vino de una añada excelente. Sólo hay 3 o 4 por década. Se embotella al tercer año sin filtrarse, esto permita al vino desarrollarse con los años. Hay que decantarlos. Uno de los estilos más caros, aunque se podrían hacer dos divisiones: los clásicos, es decir, los más acreditados de cada casa, elaborados con la mejor división de las diferentes quintas, y los Single Quinta Vintage, con uvas que proceden exclusivamente de la quinta expresada. Esta mención no indica una calidad superior al vintage, salvo raras excepciones, sino todo lo contrario. En general, los vintage tienen breve estancia en grandes depósitos de madera, con el fin de que no se degrade el color, entre 1,5 y dos años. Después pasa a una crianza reductiva en botella, donde podrán aguantar 15, 20, 30 o más años. El objeto de tanto tiempo en botella es para la adecuada integración del alcohol con el resto de los componentes. La declaración de una añada como excepcional se hará transcurridos dos años desde la vendimia por los catadores del IVP.

Tawny: En inglés significa leonado. En teoría son vinos envejecidos en roble (550 a 600 litros para acelerar la caída del color) durante 3 ó 5 años para así obtener un color ligeramente amarronado. En la práctica muchos de los tawny no son más viejos que los ruby y por ello se pueden encontrar por el mismo precio. La diferencia entre ruby y tawny comerciales es que los primeros se obtienen por mezcla de vinos más ricos de color y los segundos son mezclas de vinos más ligeros (frecuentemente de la zona del Baixo Corgo, donde las uvas raramente alcanzan la madurez suficiente). En algunas ocasiones la menor intensidad de color es atribuible al método de elaboración. También puede tratarse de mezclas con oporto blanco.

Tawny de 10, 20, 30 y más de 40 años: Son vinos de una larga crianza en pipas (550 a 600 litros) que se elaboran con vinos procedentes de varias cosechas. La edad que marcan es un promedio que viene dado por la mezcla de diferentes barricas en donde la edad que especifica la etiqueta es la media del coupage. Normalmente en su composición intervienen unas 15 ó 20 pipas. Muchos de los elaboradores fijan como tope la edad de 20 años, porque a partir de aquí el vino de Oporto comienza a estar muy dulce, con más concentración de azúcares. En síntesis, los oportos que deban mantener el color muy vivo tendrán su estancia en ‘fudres’ (30.000 litros) de roble viejo con mucho volumen. De este modo, evitaremos que la acción de la microoxigenación, que pasa a través de las duelas, pueda degradar el color. En cambio, los oportos en que deseemos acentuar su color amarronado (‘tawny’) envejecerán en pipas de 550 a 600 litros, así, ejerceremos un rápido aporte de oxígeno para aclarar el color.

Late Bottled Vintage (LBV): Los LBV, inventados por la casa Taylor, salieron al mercado para facilitar la tarea al restaurador. Concebidos en el año 1970, trataban de presentar un sucedáneo del vintage, pero que en este caso no tuviera los inconvenientes del decantado, ni el excesivo tiempo de guarda. Es decir, un vintage para beber a corto plazo y servirlo de manera rápida. Por otro lado, existe otro tipo de LBV, sin filtrar, que naturalmente no tiene la misma finalidad que se deseaba con el concepto anterior, pues sí necesitan ser decantados. Se elaboran en buenas cosechas, aunque no declaradas, y están listos para beber entre tres y cinco años desde su comercialización.

Ruby: Es uno de los estilos más simples y baratos. Su nombre evoca a las piedras preciosas por sus colores rojos claros. Grandes volúmenes de vino son envejecidos en fudres de 30.000 a 230.000 litros, construidos con cemento, e incluso acero inoxidable, durante un mínimo de tres años según ley. Se trata de mezcla de vinos de varias cosechas realmente jóvenes. A veces son incluso pasteurizados, dando como resultado aromas de torrefacción. Son vinos continuamente refrescados, dada su pérdida natural por evaporación con oportos del año en curso.

Colheita: Son vinos tawny embotellados con mención de la cosecha en la etiqueta. Por ley tienen que ser envejecidos en madera, (cascos de 550 a 600 litros), un mínimo de siete años, límite que se suele superar. Han de ser consumidos en no más de un año a partir de su embotellado. No menciona añada.

Assamblage: Provenientes de años diferentes (se establece un promedio para determinar su edad).

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