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¿Desde cuándo se inventó la barrica que sirve para la crianza de vino?.

La barrica de vino cambió la historia de la viticultura y la enología, pero ¿desde cuando se construyen estos recipientes?.

Curiosidades | 2016-10-11 12:53:05


Durante la crianza en barrica se producen una serie de transformaciones físicas, químicas y biológicas, que mejoran la estabilidad de los vinos, y los  modifican sensorialmente. Este descubrimiento salió a la luz cuando el vino era transportado en ellas en intercambios comerciales en viajes más o menos largos.

En realidad numerosos documentos destacan que fue el pueblo Celta el que inventó las barricas, asentado en Europa  en su zona central, fría, húmeda y con gran cantidad de bosques. A partir  de su perfección en el trabajo con la madera construyeron recipientes,  no solamente para transportar, sino también para almacenar y para elaborar  su  bebida  tradicional,  la  cerveza.

En  la  cuenca  Mediterránea,  de  clima  mucho  más  amable,  con  menor  pluviometría  y  por  consiguiente  bosques,  los  recipientes  para  el  transporte  y  almacenaje  de  líquidos  se  hicieron de barro. El comercio del vino, descrito desde unos 2.000 años antes  de  Cristo  y  dominado  por  griegos  y  romanos,  se  llevó  a  cabo  en  jarras y ánforas con asa para poder desplazarlas fácilmente.

Los celtas construyeron los recipientes antecesores de las barricas sim-plemente ahuecando el interior de trozos de troncos y poniéndoles una tapa.  Posteriormente  consiguieron  una  perfecta  estanquidad  jugando  con la forma de las piezas (duelas) y empleando como únicos elementos auxiliares aros de mimbre o de madera. La unión entre las duelas no se efectuaba ya ni con clavos, ni con colas, ni siquiera con ensambles, ya que aprendieron que la madera del tonel trabaja únicamente a compresión y flexión, siendo los aros los que resisten las fuerzas del empuje del líquido interior.

En  la  bibliografía  y  en  diferentes  monumentos,  existen  multitud  de  referencias del empleo de envases de madera y de barro para contener vino. Tanto Estrabon como Plinio hacen referencia al comercio entre los pueblos del Danubio y los del Mediterráneo. Estrabón destaca el empleo de cubas para el transporte de vinos y aceite de Etruria por los hombres del Danubio, que cargaban en sus carros y que cambiaban por esclavos, pieles, sal y ámbar.

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