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La DOP Tarragona fue reconocida el año 1942. Es una de las denominaciones de origen históricas de Cataluña. Y mantiene la fama de vinos de calidad únicos desde el imperio romano hasta nuestros días.

La fama de los vinos -y, más adelante, también de los aguardientes- tarraconenses se ha mantenido intacta hasta la actualidad. Autores de la época del imperio, como Plinio el antiguo, Silius Itálico o Marcial, aparte de subrayar que el cultivo y la elaboración de vino eran muy anteriores a la presencia romana en la zona, ponderaban las  virtudes de los vinos procedentes de Tarraco. Con estos precedentes romanos, no es de extrañar que, en siglos posteriores, los vinos de misa elaborados en la región fueran reiteradamente elogiados por el Vaticano y se exportaran a los cinco continentes.

Pero mantener esta posición de privilegio en los mercados internacionales sólo se consigue a partir de una constante innovación en el cultivo de la viña y la elaboración del vino. Así, por ejemplo, cuando, a mediados del siglo XIX, la plaga vieja -el oídio- hizo acto de presencia en el litoral y prelitoral tarraconense y destruyó una parte significativa de las viñas, los viticultores decidieron dedicar a la vitivinicultura sólo los terrenos más aptos para el cultivo de la viña y en los otros plantaron avellanos. Igualmente, cuando a partir de finales del siglo XIX la replantación de las viñas filoxeradas exigió un gran esfuerzo entre los campesinos de la zona, en prácticamente todas las localidades de la región surgieron las bodegas cooperativas, algunas, como la de Vila-rodona (1919), con el valor añadido de haber sido diseñada por el arquitecto Cèsar Martinell.

Además, tenemos que añadir la entrada en servicio de la Estación Enológica de Reus, el año 1910, la segunda que se creó en Cataluña y una de las primeras en todo el Estado. Buena prueba del empuje modernizador con que surgió esta institución radica en el hecho de que, sólo dos años más tarde, la Estación Enológica de Reus acogiera la primera Escuela de Enología que hubo en Cataluña. Este centro de capacitación científica y técnica dirigido a campesinos y elaboradores fue, sin duda, el antecedente de la actual facultad de Enología creada en 1997 en el marco de la Universidad Rovira i Virgili (URV), una institución educativa con un campus repartido, básicamente, entre las ciudades de Tarragona y Reus.

Esta facultad, que tiene como precedente inmediato la Escuela de Enología de Tarragona instituida el año 1988 y que hasta la creación, el año 1991, de la URV estuvo vinculada a la Universidad de Barcelona, se convirtió en la primera facultad de Enología de todo el Estado español.

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