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Pequeñas joyas vitivinícolas: El valle del Alto Duero.

El Duero (con sus 897 kilometros es el tercer río más largo de la Península Ibérica: nacido en España desde el lado sur del sistema de los Picos de Urbión y desemboca en el Atlántico, cerca de Oporto, después de hacer un salto de 400 metros cuando se canaliza en los suelos de granito que datan del Paleozoico en la frontera con Portugal.

Enoturismo | 2015-07-21 16:34:01


En los profundos valles del Alto Duero, tallados por el río en las montañas de esquisto, las uvas se cultivan desde hace dos mil años. Con sus 36.000 hectáreas de viñedos encaramados en pendientes pronunciadas, los valles del alto Duero, es el ejemplo más significativo de la viticultura de montaña en Europa. Esta práctica de cultivo ya fue adoptada por los antiguos romanos para plantar viñedos en las laderas que explotan las mejores condiciones de maduración, reservándose aguas abajo de la tierra al cultivo de olivos, almendros, frutales y hortalizas.

En 2001, la UNESCO incluyó en la lista de Patrimonio Mundial de este paisaje transformado dramáticamente por el hombre para formar bancales y terrazas, con muros de tierra y piedra, a través de cientos de kilómetros de " socalcos "que todavía se combinan con otras técnicas como los viñedos en " Patamares "o las vides plantadas verticalmente a finales del siglo XX. Los socalcos, están siempre inclinados - con una habilidad transmitida de generación en generación - de manera que los rayos del sol de envuelven las vides y las uvas dando el calor necesario. Estas construcciones para el cultivo tienen diferentes formas en relación con la pendiente de las colinas y el período de construcción. Las paredes más antiguas son bajas y estrechas y encierran porciones de terreno más irregular, estas son necesariamente construidas en las curvas y afloramientos rocosos.

Después de la devastación de la filoxera , muchos de ellos fueron abandonados, convirtiéndose en "mortórios", que con el paso del han sido cubiertos por arbustos o sustituidos por acebuches por la mano del hombre. Algunos son todavía rastros visibles de intervenciones aún más antigua: los pilheiros , agujeros en las paredes donde fueron plantadas las vides para dejar la tierra a otros cultivos.

Otros socalcos , la mayoría de ellos construidos entre finales del siglo XIX y los años treinta del siglo XX, tienen paredes sólidas que apoyan cuatro, cinco o más hileras de vides.

Al final de la Edad Media fueron los monjes cistercienses quienes construyeron y organizaron muchas quintas que todavía existen en las más bellas laderas del Duero. El río era la principal vía de transporte y de comunicación que permitía que los bienes llegasen a la ciudad de Oporto, ya en la desembocadura, lo que hacía que la ciudad estuviera conectada a las principales rutas comerciales y marítimas de Europa.

En 1756, el entonces jefe del gobierno portugués Sebastião José de Carvalho Marqués de Pombal creó la primera región vinícola del mundo, certificado por la fundación de la Companhia das para a Agricultura Vinhas do Alto Douroe y se introdujo por primera vez, mecanismos de organización y control de calidad para un vino ligado a su territorio de origen. Numerosos restos de marcas de granito (" pombalinos ") utilizados para señalar los límites de la región son todavía visibles, junto con el testimonio de toda la gama de actividades relacionadas con la producción de vino y su evolución en el tiempo: plantaciones, pequeños bosques, y sobre todo asentamientos y construcciones rurales dispuestas en" quintas "(grandes explotaciones dedicadas a la viticultura) o" Casais "(pequeñas propiedades rurales), aldeas, capillas, caminos.

Esta estrecha relación entre el trabajo heroico del hombre y el territorio y un rico patrimonio vitivinícola ha permitido la supervivencia de más de 100 uvas autóctonas blancas y tintas, que han contribuido al nacimiento de uno de los más famosos vinos fortificados en el mundo, el vino de Oporto.

Los comerciantes y transportistas de vino, tanto portugueses y extranjeros, desarrollaron técnicas para el almacenamiento y mezcla de vino de Oporto y favorecieron la comercialización adaptando su sabor a las demandas de los consumidores (especialmente los de Inglés, los principales clientes de la tarde siglo XVII y mediados del XX) los cuales contribuyeron a la difusión en todo el mundo de su fama.

La mayor peculiaridad del vino de Oporto,este vino fortificado producido exclusivamente a partir de uvas procedentes de la región del Duero, además del clima en el que las uvas maduran, es su fermentación incompleta. La fermentación es detenida en una etapa temprana de la adición de alcohol vínico obtenido por destilación del vino. De esta manera, el vino es naturalmente dulce - a causa de azúcar residual derivado de las uvas que las levaduras no podían transformar completamente en el alcohol porque inhibida por la alta concentración de etanol que puede alcanzar niveles de entre el 18 y el 22%. 

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