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Todo lo que debemos de saber del tapón de corcho de las botellas de Vino.

Son muchas las dudas de nuestros lectores en torno a: ¿Cuál es su proceso de fabricación?, ¿Cómo se clasifican los corchos?, ¿Cuál es el proceso de embotellado?, ¿Cuales pueden ser los problemas derivados de la utilización del corcho?, ¿Cuales son las propiedades del corcho?. Autor: Almudena Pérez Salas

Cultura del Vino | 2014-07-03 12:01:10


El empleo del corcho para la industria enológica fue en el S. XIX, este procede del Alcornoque o (Quercus suber) árbol de hoja persistente y altura no superior a 20m, la bellota es su fruto y se utiliza para la montanera (cerdos ibéricos). Habita en lugares de suelos ácidos (no soporta la cal) y climas suaves por la influencia del mar, algo húmedos y sin fuertes heladas, vive entre los 1.000 y 1.300m.

Su distribución por la Península Ibérica comprende Portugal como 1er productor seguido de las provincias de Cádiz, Lérida, Cáceres y Badajoz. El principal aprovechamiento del alcornoque es la corcha cuyo fin es la producción de tapones, artes de pesca, aislante, etc. La pela o descorche se hace a principios del verano en turnos de 8 a 12 años teniendo cuidado de nos dañar la corteza interna o casca, la primera corcha que produce el árbol se llama bornizo y es muy irregular sirviendo solo para objetos bastos o aglomerados. La edad del árbol debe superar los 20 años para comenzar su producción, de término medio se obtiene unos 30 kg/árbol pero depende de las condiciones ambientales que se produzcan.

¿Cuál es su proceso de fabricación?

Para extraer el corcho se hacen unas incisiones a lo largo del tronco del árbol sin llegar a dañarlo, se golpea para su extracción. Las planchas son de 1m de longitud y 40cm de ancho estas son almacenadas al aire libre para que se humedezcan con la lluvia haciéndolas más flexibles y manejables. En el mes de octubre se clasifica, destinando el de mala calidad para conglomerado si por el contrario es bueno se procesa como tapón de pieza. Las planchas son hervidas (60-100ºC) para esterilizarlo y aumentar su manejabilidad, si la temperatura no ha sido la adecuada producirá enfermedades microbianas. Se hierve durante 60 minutos a 100º grados centígrados, entre otras razones para eliminar las impurezas.
Posteriormente se deja reposar el corcho durante un año aproximadamente. A continuación se pasan a naves de maduración (15 ó 20 días) con aireación para eliminar la humedad, se cortan en tiras con un ancho igual a la longitud que tendrá el futuro tapón este paso se conoce como Rebanadura. El troquelado consiste en sacar con una broca de la tira de corcho los tapones variando estos de tamaño (23, 38, 44,49 y 54mm.) El siguiente paso es la esterilización de estos mediante substratos químicos y el suavizado mediante:

• Parafina, permite la introducción fácil del corcho en la botella
• Silicona, evitar su exceso ya que puede aportar grasa al vino
• Aceite, elimina la espuma y esta contraindicado para cavas

El corcho es embolsado en envases de polietileno al vacío (bolsas.)

¿Cómo se clasifican los corchos?

• Según tamaño ( 23, 38, 44, 49, 54 mm) de longitud
• Según fabricación:
   - Tapones de pieza entera
   - Tapones de aglomerado
   - Tapones mixtos:
o tipo cava
o tapones con plástico visible (arriba)
o tapones de corcho natural ambos lados y aglomerado en el interior

¿Cuál es el proceso de embotellado?

• Velocidad de penetración, deberá ser rápida para que el corcho encaje en el cuello de la botella perfectamente.
• Comprensión, deberá ser flexible para adaptarse sin romper las características del corcho.

¿Cuales pueden ser los problemas derivados de la utilización del corcho?

• Procedencia, muy importante el factor climatológico ya que produce anomalías Ej. : corcho verde, este por diferentes causas no llega al punto de secado ideal y en años de sequía los anillos de crecimiento vegetativo no se desarrollan como debiera esto produce una merma de corcho y una indefensión ante las plagas. Un exceso de porosidad (factor genético) pasa de ser un defecto a una virtud.

• Procesado, el almacenamiento del corcho en bodega deberá mantener una Temperatura de entre 14 y 18ºC con humedad < 65%.

• Embotellado, el cierre puede ser defectuoso produciendo fugas o escapes, intervienen en todo ello el tipo de maquinaria, la calidad del corcho, almacenamiento de las botellas, etc.

¿Cuales son las propiedades del corcho?

• Elasticidad, esta se pierde a lo largo del tiempo (recuperable) Instantáneamente un 85% a las 24 horas el 98% esa es la causa por la cual se dejan las botellas en pie durante las 24 horas después de encorcharlas.

• Adherencia, se debe a las características de su estructura celular.

• Flexibilidad del material en la botella y comportamiento.

• Dureza, resistencia al factor tiempo.

• Imputrescibilidad, uno de los materiales que mejor resisten el paso del tiempo y la humedad.

• Compresibilidad, es la capacidad de ceder a una presión ejercida.

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