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Viticultura e historia en las 3 Riberas de Navarra.

Los orígenes de la viticultura en la zona se remonta a la antigüedad. Por hallazgos arqueológicos que datan de la época romana, se sabe que en Navarra ya se cultivaba la vid. Esta es la historia de la comarca de las 3 Riberas en Navarra.

Cultura del Vino | 2016-11-17 11:01:28


El descubrimiento de una villa romana del siglo IV en la que se hallaron las  instalaciones completas de vinificación, el hallazgo de una ánfora de fabricación que  data del primer siglo a. de J. C., así como la bodega descubierta con una superficie  excavada de 700 m2, parecen demostrar que en la época romana hubo un verdadero  comercio de vino, dada la proximidad del Ebro, entonces navegable, y por el que se  exportaban algunos productos agrícolas, como cereales y vino.

En la Edad Media el viñedo navarro sobrepasaba su área actual. Navarra no solo se  abastecía de vino a si mismo, si no que contaba con excedentes para exportar. Desde  el siglo XI los peregrinos que cruzaban el Camino de Santiago procedentes del centro  de Europa se llevaban de Navarra el concepto de tierra de buen pan y óptimo vino, y  son abundantes las citas que se conservan al respecto. Los siglos siguientes serán  testigos del auge de este tipo de cultivo, como uno de los principales pilares de la  economía regional. Las principales fuentes de ingresos de los navarros han procedido  hasta hace bien poco del sector agrario. El cereal y el vino mandaban sobre el resto de  productos.

A principios del Siglo XV la corte instalada en Olite se interesó por la viticultura.  Teobaldo I introdujo nuevas técnicas que mejoraron la calidad, y de esta época datan  los documentos que hablan por primera vez del trasiego y envejecimiento del vino. A  principios del siglo XVII la mayor parte de los vecinos de Olite y Tafalla poseían  alrededor de una hectárea de viña y ya en el XVIII Olite producía 28.250 Hl.

La producción de Navarra, que no dejó de aumentar desde el siglo XV, sobrepasó en  mucho el consumo de la provincia. Los excedentes llegaron a regalarse a medida que  se acercaba la vendimia, surgiendo también la leyenda de su utilización para el  mortero, con que se edifican las torres de las iglesias. Incluso en 1665 se creó la junta  del "Privilegio del vino", que recordaba que la viticultura era el medio de vida de los  pamploneses.

La exportación hacia países extranjeros, en particular hacia Francia, ha sido siempre  limitada, aunque la libertad de comercio de vinos proclamada en Francia, así como la  mejora de los caminos a comienzos del siglo XIX, permitieron un crecimiento de las  ventas al país vecino. Existe igualmente constancia de una tímida exportación de  caldos a Inglaterra, intensificada a finales del siglo XVII, así como de un envío de vino  tudelano a Rusia a finales del siglo XVIII.

A principio del siglo XVII el viñedo tenía una extensión mayor que la actual. Las salidas  del vino navarro alcanzaron su apogeo a finales del siglo XVIII, con 85.000 Hl, lo que  suponía el 30% del valor total de los productos exportados fuera del Reino. Estas  cifras tan solo serían superadas en el siglo XIX, debido a la crisis de la viña francesa.

El final del siglo XIX y principios del XX se caracterizó por la llegada de la filoxera. En  Navarra apareció en 1892 y cinco años más tarde había arrasado ya 49.000 de las  50.000 hectáreas existentes. Se tomaron toda serie de medidas contra ella, pero sus  resultados fueron poco eficientes. Por fin se reconstruyeron los viñedos a base de  vides americanas, dando excelente resultado. El viñedo se había salvado. Tras años  de reestructuración de los viñedos, el sector vitivinícola llegó a contar en 1985 con 191  bodegas con una capacidad del almacenamiento de 233.378.000 litros, repartidas en  85 municipios, lo que significaba un promedio de más de dos bodegas para cada  localidad.

Durante los últimos años el sector vitivinícola navarro ha realizado grandes esfuerzos  técnicos y económicos en mejorar el cultivo de sus viñedos, incorporar variedades  nobles y mejorar sus instalaciones para la elaboración de los vinos. La evolución de la  superficie de viñedos ha continuado siendo variable, en relación muy directa a la  actividad económica de las distintas épocas.

Dada la larga tradición vitivinícola de la zona productiva, dentro de la Asociación de  bodegas Elaboradoras y Embotelladoras de vinos de la tierra 3 Riberas existen varias  bodegas con una larga historia en la elaboración de vinos. A continuación se describen  las más destacadas.

Abadía de la Oliva: Se encuentra situada en el valle del río Aragón, a dos kilómetros  de Carcastillo, La construcción de esta Abadía data del siglo XII, cuando a petición del  rey Sancho Ramírez de Navarra, monjes cistercienses venidos de Francia se  asentaron en el Monasterio de la Oliva. Se dedicaron a las tareas vitivinícolas,  cultivando sus propias viñas y elaborando sus vinos, como medio de vida.

Esta importante tradición ha quedado plasmada en las piedras de su claustro  medieval, en cuya ornamentación son frecuentes las escenas vitivinícolas y sobre todo  la planta y el fruto de la vid. En la actualidad, es el único monasterio que sigue  elaborando su vino con la uva de sus propios viñedos, realizando así todo el proceso  de producción y elaboración.

Se conserva su bodega gótica, aunque ha sido sometida a diversas restauraciones. La  bodega actual, construida en 1912, es uno de los primeros edificios de hormigón de la  época. Las 20 hectáreas de viñedos propios del monasterio son la base principal para  la elaboración de los vinos.

Bodega Cirbonera: Es una bodega situada en Cintruénigo. Desde 1920 elaboran vinos  de calidad, disponiendo de la mayor superficie de cultivo de toda Navarra. Sus 1.300  hectáreas de cultivo están dedicadas a variedades de uva autóctonas como las  Tempranillo, Garnacha, Viura, Mazuelo y Graciano y a otras foráneas como las  Cabernet Sauvignon y Merlot, teniendo sus cepas una edad media de 30 años.

Bodega Cooperativa San Martín de Unx: Esta bodega ubicada en la localidad de San  Martín de Unx es una de las cooperativas más antiguas de Navarra, siendo fundada  en el año 1.914. La existencia de una cultura vitivinícola en la zona data de la Edad  Media, cuando Olite era la capital del Reino de Navarra.  En el año 2000 se realizó la construcción de nueva bodega dotada de instalaciones  de embotellado y envejecimiento. Actualmente dispone de una superficie de viñedos  de 600 hectáreas, de los cuales algunos de ellos son casi centenarios.

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